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        La Familia constituye un reto para los especialistas en historia Social. Como institución que armoniza, regula y disciplina las acciones humanas con un orden que se proyecta al plano de la experiencia. Es un sistema cultural que establece estados, motivaciones y vínculos profundos y duraderos, pero también disfunciones (violencias, separaciones, crisis). Al pensar el discurso académico como un espacio socialmente útil es preciso plantear su análisis con un carácter transversal y en colaboración con otros grupos de investigación.

       En los años 80 y 90 del siglo XX las ciencias sociales y la historia se preguntaban por el origen de la familia, hoy nos preguntamos por su futuro. Esta es la incertidumbre que este proyecto coordinado pretende analizar en una perspectiva de larga duración e interdisciplinariedad. Familias e individuos son conceptos heurísticos para entender y explicar las estructuras políticas y económicas de la sociedad. Son ciudadanos y familias que constituyen una forma de ordenar y comprender la vida social y política española.

        El resultado es la necesidad de pensar la familia como parte de un equilibrio conflictivo y, por tanto, como sujeto del cambio social. Éste es nuestro desafío en el contexto del horizonte 2020 de la UE: el conocimiento del proceso de cambio e innovación social que significan las familias y los individuos y su específico impacto sobre las nuevas identidades culturales, sociales y territoriales percibidas en el proceso de transformación social e institucional.

            El fin principal objetivo es explicar la naturaleza de las redes de solidaridad que vinculan a unas personas con otras pero relacionándolas, a la vez, con el desmantelamiento de las antiguas formas de solidaridad y su paulatina sustitución por otro sistema de relaciones. En palabras de Casey, Godelier o Goody, el lazo natural de la consanguinidad, para constituirse en lazo social, necesita conocer vinculaciones y relaciones de unas personas con otras y el sistema de jerarquías políticas y sociales.